Las sanciones de EE. UU. empujan a la industria de semiconductores chinos al borde de la desesperación

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Los empresarios chinos de chips intentan encontrar refugio de la tormenta que ha golpeado a este sector en su país. La galvanización de la industria que se produjo ante las sanciones anteriores de Estados Unidos se convirtió en desesperación después de que Washington intensificó las restricciones.

Ahora, todas las empresas chinas de chips se preparan para un año difícil. En 2020, cuando Washington incluyó en la lista negra a docenas de empresas tecnológicas chinas, incluidas Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC) y Hikvision, ayudó a desencadenar un auge en el sector de fabricación y diseño de chips de China a medida que las empresas presionaban para cumplir con el llamado de Beijing a la autosuficiencia tecnológica. Biren Technology, una empresa de diseño de chips que se benefició de este impulso, recaudó 4.700 millones de yuanes (648,5 millones de dólares) en los primeros 18 meses de su incorporación.

Solo el año pasado, China agregó 592 empresas de diseño de chips, o sea alrededor de 11 nuevas empresas por semana. Las ciudades chinas centradas en los semiconductores como Shanghái, Beijing, Shenzhen, Wuxi y Nanjing tenían un total de 2.810 empresas de este tipo a finales de año.

Desde entonces, la situación ha cambiado drásticamente. Durante un evento en la cumbre Semicon China de este mes, cuatro de cada cinco ejecutivos de empresas de chips predijeron que 2023 sería peor que este año y agregaron que se están “preparando para el invierno”.

“El próximo año será relativamente lento, ya sea desde la perspectiva global o nacional, por lo que debemos mejorar nuestro producto”, dijo Liu Erzhuang, director ejecutivo de Productive Technologies. Además de culpar a la geopolítica, también atribuyó la recesión a la pandemia, a los aumentos de las tasas de interés en los EE. UU. y un exceso global de chips.

Zhang Guoming, presidente del fabricante de equipos de semiconductores Hwatsing Technology, que cotiza en Shanghái, dijo que las empresas de chips en China han pronosticado y se han preparado para un declive el próximo año, que ha sido anticipado por la industria mundial después de que la reciente escasez de este producto se revirtiera en un exceso.

Los comentarios de Zhang se hicieron eco de los de un ejecutivo de Atomic Nano-Materials and Equipment, con sede en Nanjing, que produce materias primas para semiconductores, quien dijo que la recesión se predijo «ya en marzo» de este año.

En julio, Gartner proyectó que la industria de los semiconductores enfrentaría una disminución de los ingresos en 2023 debido al aumento de la inflación y el debilitamiento del gasto de los consumidores, lo que marcaría el final abrupto de uno de los mayores ciclos de auge de la industria. La firma de investigación redujo las expectativas para el crecimiento de los ingresos de este año en un 6,2%.

“Aunque la escasez de chips está disminuyendo, el mercado mundial de semiconductores está entrando en un período de debilidad, que persistirá hasta 2023, cuando se prevé que los ingresos por semiconductores disminuyan un 2,5%”, escribió Richard Gordon, vicepresidente de Gartner, en un informe en julio.

En mayo, Malcolm Penn, director ejecutivo de Future Horizons, advirtió sobre una caída global del 22% en los circuitos integrados en medio de “un mercado de chips que colapsa combinado con una recesión económica mundial”.

A medida que se acumulaban las señales de advertencia para la industria, los nuevos controles de exportación de EE. UU. impuestos en octubre asestaron otro golpe inesperado.

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